ต้นไม้จะจุดประกายด้วยไฟฟ้าในช่วงพายุฝนฟ้าคะนอง และนั่นอาจทำให้คุณภาพอากาศของเราเปลี่ยนแปลงไปอย่างคาดเดาไม่ได้

ในช่วงที่เกิดพายุฝนฟ้าคะนอง ใบไม้จากต้นไม้และพืชอื่นๆ จะสร้างการปล่อยไฟฟ้าขนาดเล็กที่สามารถเปลี่ยนแปลงคุณภาพอากาศโดยรอบได้อย่างมาก แต่นักวิจัยไม่แน่ใจว่าสิ่งนี้เป็นประโยชน์หรือเป็นอันตราย เมื่อฟ้าแลบขึ้นด้านบน ต้นไม้บนพื้นดินอาจตอบสนองในลักษณะเดียวกัน  นักวิทยาศาสตร์ทราบมานานแล้วว่าพืชและต้นไม้สามารถปล่อยประจุไฟฟ้าขนาดเล็กที่มองเห็นได้จากปลายใบ เมื่อพืชถูกขังอยู่ใต้สนามไฟฟ้าที่เกิดจากพายุฝนฟ้าคะนองสูงเหนือศีรษะ การปลดปล่อยเหล่านี้เรียกว่า โคโรนา บางครั้งมองเห็นเป็นประกายไฟสีน้ำเงินจางๆ ที่เรืองแสงรอบๆ วัตถุที่มีประจุไฟฟ้า  ขณะนี้ การวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าประกายไฟจากพืชเหล่านั้นอาจเปลี่ยนแปลงคุณภาพอากาศ โดยรอบ ในแบบที่ไม่เคยรู้มาก่อน แต่ไม่ว่าผลกระทบของมินิช็อกเหล่านี้ในชั้นบรรยากาศจะเป็นไปในเชิงบวกหรือเชิงลบนั้นยังไม่ชัดเจน ในการศึกษานี้ตีพิมพ์ใน วารสาร Journal of Geophysical Research:...